Antonov An-225 Mriya, el sueño ucraniano

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El Antonov An-225 Mriya (sueño) es actualmente la aeronave de transporte estratégico de gran capacidad más grande del mundo.

Concebida durante los años ochenta en la antigua Unión Soviética para el transporte sobre su fuselaje dorsal del transbordador espacial Buran y otros componentes del programa espacial ruso, el An-225 ostenta el récord mundial de aerotransporte con una carga útil de 253,82 toneladas.

El único ejemplar producido para la entonces Fuerza Aérea Soviética, con la que operó bajo la denominación An-225 Cossack, se encuentra actualmente en servicio con Antonov Airlines, la división de transporte aéreo civil del constructor aeronáutico ucraniano. Esta aeronave realizó su primer vuelo desde Kiev el 21 de diciembre de 1988.

El 3 de mayo de 1989 el An-225 realizó su primer vuelo con el transbordador espacial Buran desde el cosmódromo soviético de Baikonur, en Kazajistán. En junio de ese mismo año, las dos aeronaves fueron mostradas por primera vez en el XXXVIII International Airshow de París en Le Bourget.

Ya bajo pabellón ucraniano, tras la disolución de la URSS, los vuelos del An-225 cesaron en abril de 1994. No obstante, en el verano de 2000 el bureau de diseño de Antonov comenzó los trabajos de recuperación y puesta en servicio del An-225, que volvió a surcar los cielos el 7 de mayo de 2001. Desde entonces, esta aeronave ha operado con Antonov Airlines, con la que ha cosechado numerosos éxitos en el emergente mercado del aerotransporte internacional de gran capacidad.

En 2009 se emprendieron los trabajos para extender la vida útil de la aeronave durante otros 25 años de operación, al tiempo que se actualizó la aviónica y se realizaron otras mejoras en los sistemas y equipos de a bordo.

Hasta el 21 de diciembre de 2013, vigésimo quinto aniversario de su primer vuelo, el An-225 había aerotransportado un total de 20.500 toneladas de carga por todo el mundo, más de 2.500 de ellas sólo durante 2013. La Administración de Aviación del Estado ucraniano aprobó ese mismo año la extensión de la vida operativa del An-225 hasta 2033, cuando se podría retirar del servicio tras 20.000 horas de vuelo y 45 años operativo.

La firma ucraniana Antonov, propietaria de la patente, y la Corporación de la Industria de la Aviación de China (AVIC) firmaron el 30 de agosto de 2016 un acuerdo de cooperación para reiniciar la producción conjunta del transporte estratégico An-225 para la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAAF).

El objetivo de AVIC es que el primer aparato producido para China realice su primer vuelo entre los años 2019 y 2020. No se ha revelado el número de aparatos que está previsto producir. Esta aeronave dotará a la PLAAF de unas capacidades de transporte global de las que ahora carece y como complemento de su emergente flota de transportes Xian Y-20 Kunpeng, de menor capacidad y alcance.

En 1987 Antonov comenzó a trabajar en un segundo aparato An-225, cuya producción nunca llegó a completarse por el colapso de la URSS, y cuya construcción se completará como parte del acuerdo de colaboración entre Antonov y AVIC, que a largo plazo podría implicar el establecimiento de una nueva cadena de producción completa del An-225 para su construcción bajo licencia en la República Popular de China.

Características

El Antonov An-225 es una aeronave de transporte estratégico de gran capacidad propulsada por 6 motores turbofan ZMKB Progress Lotarev D-18T de 23.400 kg de empuje unitario, lo que le otorga un peso máximo al despegue de alrededor de 640.000 kg y una velocidad máxima de 459 nudos (850 km/h). La autonomía máxima de la aeronave es de alrededor de 4.000 km con hasta 200 toneladas de carga de pago y su techo de servicio de algo más de 12.000 metros de altitud.

Se trata de una vasta aeronave de 84 metros de longitud, 18,1 m de altura y 88,4 m de envergadura de alas. Su peso en vacío ronda los 175.000 kg.

El An-225 dispone de una capacidad de carga máxima de 250 toneladas. La aeronave cuenta con una bodega de carga completamente presurizada de 43 metros de longitud, 6,4 m de anchura, 4,4 m de altura y 280 metros cuadrados, cuya capacidad de 1.300 metros cúbicos le permite albergar una amplia variedad de equipamiento militar voluminoso, como lanzadores de misiles móviles, helicópteros pesados, carros de combate, etcétera.

El acceso a la bodega de carga de realiza a través de sendas rampas hidráulicas retráctiles situadas a proa y popa de la aeronave. A proa, el morro del aparato dispone de un sistema hidráulico que lo iza unos 90 grados despejando el acceso a la bodega y permitiendo la introducción en ella de cargas voluminosas.

El tren de aterrizaje delantero dispone de un sistema de suspensión hidráulico que permite inclinar la proa del aparato para facilitar la introducción de cargas pesadas en la bodega a través de la rampa delantera.

El An-225 es una aeronave extremadamente maniobrable en tierra gracias a un tren de aterrizaje de 32 ruedas que equilibra su vasto peso a plena carga. El tren delantero, de 4 ruedas, y 16 de las 28 ruedas del tren trasero son direccionales.

En la parte superior de su fuselaje dorsal, en el nacimiento de las enormes alas de 905 metros cuadrados, el An-225 dispone de un empenaje de doble deriva para albergar cargas exteriores de grandes dimensiones, como el transbordador espacial ruso Buran.

De hecho, el An-225 fue diseñado para el programa espacial soviético con la perspectiva de que se convirtiera en la primera etapa de un innovador sistema de lanzamiento aerotransportado desde el que un transbordador espacial pudiera iniciar su vuelo para la entrada en órbita.

Sobre la bodega de carga el An-225 dispone a proa y popa de dos cabinas para la tripulación, de 6 personas, y el eventual pasaje respectivamente.

Dadas las dimensiones y el peso del An-225, la aeronave requiere para operar con seguridad de una pista de aterrizaje de entre 3.000 y 3.500 metros de longitud.

Las características técnicas del An-225 son similares a las del más modesto An-124-100 Ruslan o Condor, con el que comparte múltiples sistemas y del que constituye un derivado con el fuselaje alargado, 2 turbofan adicionales y doble deriva en la cola.

Antonov Airlines dispone en estos momentos en su flota de un An-225 Mriya y 7 An-124-100 Ruslan, que son y serán durante muchos lustros las aeronaves de carga más voluminosas del mundo.

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Bomba GBU-43/B MOAB

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A las 19:32 horas del 13 de abril de 2017 la Fuerza Aérea de los EEUU (USAF) ha empleado por primera vez en combate la GBU-43/B MOAB, la munición masiva de explosión aérea, el arma convencional más potente del arsenal estadounidense.

El ataque ha tenido por objetivo un complejo subterráneo de túneles y búnkeres empleado por el autodenominado Estado Islámico en la región afgana de Nangarhar, fronteriza con Pakistán. El transporte turbohélice MC-130H Combat Talon II que efectuó el lanzamiento del artefacto pertenecía al Mando de Operaciones Espaciales de la USAF (AFSOC).

La MOAB fue concebida en 2002 como reemplazo de la bomba no guiada de aire-combustible incendiaria (FAE) BLU-82 Daisy Cutter (corta margaritas), aunque se trata de un arma termobárica un 40% más potente que su antecesora.

Arriba: Bomba FAE BLU-82 Daisy Cutter

El desarrollo y construcción de la MOAB se llevó a cabo por el Laboratorio de Investigación de Municiones de la USAF en la Base Aérea de Eglin en Florida sin la participación de contratistas industriales privados. Su desarrollo se realizó en tan sólo 9 meses con la perspectiva de ser utilizada durante la operación Libertad para Irak en 2003, aunque finalmente no fue empleada en combate.

La primera MOAB fue probada con éxito el 11 de marzo de 2003 en el contexto operativo de la guerra contra el terrorismo y hasta la fecha nunca había sido empleada en combate. La detonación de aquel artefacto produjo un hongo de polvo que fue divisado desde una distancia de más de 30 km del punto de impacto.

Desde entonces la MOAB ha cumplido una misión disuasiva, aunque su reciente empleo en Afganistán parece representar un cambio en esa política. La MOAB es un artefacto convencional, por lo que su empleo táctico por parte de la USAF no requiere de una autorización presidencial expresa, a diferencia de las armas nucleares.

El artefacto ha sido apodado como la “madre de todas las bombas”, dado que las siglas que componen su denominación (Massive Ordnance Air Blast, MOAB) se corresponden con esas mismas siglas en inglés (Mother Of All Bombs).

Su esquema de color verde John Deere (por el color de los populares tractores agrícolas) ha sido fruto de la casualidad, pues en el momento de hacer entrega del artefacto ese era el único color disponible en la cantidad necesaria para dar el acabado final al inmenso proyectil.

Características

La GBU-43/B MOAB es una bomba termobárica guiada de explosión aérea con un peso en combate de 9.525 kg y una cabeza de guerra BLU-120/B de 6.452 kg de alto explosivo. Su carcasa se aluminio ha sido diseñada específicamente para maximizar el alcance de su detonación.

El proyectil cuenta con unas vastas dimensiones, de 9,45 metros de longitud y 1,03 metros de diámetro, lo que hace imposible que se pueda emplear desde los bombarderos convencionales de la USAF, por lo que el arma es lanzada a gran altitud a través de la rampa trasera de la bodega de carga de un avión de transporte turbohélice Lockheed-Martin MC-130H Combat Talon II por medio de un sistema de extracción mediante paracaídas.

El cuerpo de la bomba incorpora dos alerones laterales que aumentan la sustentación y contribuyen a ampliar su capacidad de planeo. También cuenta a popa con 4 aletas de control que facilitan la dirección del proyectil hacia el objetivo en su fase terminal de ataque.

La MOAB es una bomba inteligente (smart) guiada mediante una combinación de navegación inercial, señal de satélite GPS y estabilización por aletas. Ha sido diseñada para detonar en el aire con una demoledora onda expansiva y no es un proyectil de penetración.

La bomba, lanzada a unos 3.000 metros de altitud, se separa de su plataforma de transporte frenada mediante un paracaídas y desciende estabilizada por aletas direccionales, detona pocos metros antes de alcanzar la superficie expandiendo una niebla gaseosa sobre el área del objetivo y produciendo a continuación una masiva deflagración térmica y una onda expansiva de sobrepresión devastadora.

El efecto de la MOAB es similar al de una ojiva nuclear táctica, aunque al tratarse de un artefacto convencional no produce ni la radiación residual ni las implicaciones políticas que se derivarían del empleo de armas nucleares.

La MOAB provoca un efecto altamente destructivo en un radio de entre 1.000 y 1.500 metros, aunque su onda expansiva será letal para el personal y causará daños severos a los edificios, infraestructuras y equipos militares a distancias superiores a los 2,5 km. Su detonación también puede producir sordera a quienes se encuentren en un radio de más de 3.000 metros del punto de impacto.

El devastador efecto de la onda expansiva y la fragmentación producida por la detonación de la MOAB la convierten en un arma muy eficaz contra grandes objetivos, concentraciones de tropas, negación de áreas (incluidos complejos subterráneos) o para la conducción de operaciones psicológicas por sus traumáticos efectos sobre la moral enemiga.

Según fuentes de la USAF, el coste estimado de una MOAB es de alrededor de 170.000 dólares. No ha trascendido la cantidad de MOAB construidas ni las disponibles actualmente en el inventario de la USAF.

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Misil balístico táctico Iskander-M

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El misil balístico móvil Iskander-M, concebido para atacar objetivos terrestres de alto valor con rapidez y precisión, se ha convertido en un activo disuasivo táctico de primer orden para las fuerzas terrestres rusas, especialmente para las desplegadas en el Distrito Militar Occidental de la Federación Rusa, donde ha despertado una seria preocupación entre los aliados bálticos de la OTAN fronterizos con el enclave ruso de Kaliningrado.

El Iskander-M es un sistema de misiles tácticos caracterizado por su alta movilidad, disponibilidad y flexibilidad operativa, gracias a una ojiva polivalente convencional o nuclear que le permite atacar una amplia diversidad de blancos estratégicos o tácticos, desde centros de mando, nodos de comunicaciones o instalaciones de radar a concentraciones de tropas, bases aéreas o emplazamientos de artillería, misiles o sistemas de defensa antiaérea (como el componente terrestre del sistema antibalístico ABM de la OTAN).

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La capacidad nuclear del misil Iskander-M constituye un factor de desestabilización en el flanco oriental de la Alianza Atlántica, dado que se trata de un sistema con el que Rusia podría llevar a cabo un ataque nuclear táctico sin previa advertencia y con una elevada probabilidad de éxito gracias a la rapidez de su despliegue y lanzamiento, su furtividad, precisión y capacidad para evadir las defensas.

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El despliegue permanente de este sistema en el enclave occidental ruso de Kaliningrado, a orillas del Báltico, podría interpretarse como una reacción rusa a la intención de la OTAN de establecer elementos del sistema estadounidense contra misiles balísticos (ABM) en Europa occidental. Desde puntos de lanzamiento en Bielorrusia, o en el enclave occidental de Kaliningrado, los misiles Iskander-M rusos podrían alcanzar las bases aéreas de los interceptores de la OTAN en Polonia y las Repúblicas Bálticas, la mayor parte del territorio polaco y algunas zonas de Alemania oriental y de la República Checa.

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Rusia podría haber desplegado por vez primera en combate este sistema en Siria. Al menos una plataforma móvil de lanzamiento (TEL) de misiles Iskander fue identificada en la base rusa de Humaymim a comienzos de 2016, aunque no se ha podido confirmar si se trataba de la variante balística (Iskander-M) o de crucero (Iskander-K) de este misil, ni el propósito de su despliegue en este teatro de operaciones de las fuerzas expedicionarias rusas.

Historial

El desarrollo del misil balístico táctico Iskander-M comenzó durante los años 90 en respuesta a la necesidad de reemplazo del sistema de misiles de medio alcance OTR-23 Oka (SS-23, según su denominación OTAN), retirado por la entonces URSS en 1987 como consecuencia de la entrada en vigor en junio de 1988 del Tratado INF para la reducción de los vectores nucleares de alcance intermedio. Las primeras pruebas de lanzamiento del misil Iskander-M tuvieron lugar en 1996.

Las fuerzas armadas de la Federación Rusa comenzaron a recibir el sistema de misiles balísticos tácticos Iskander-M en 2006, aunque las primeras unidades operativas no fueron desplegadas en el Distrito Militar Occidental hasta 2010.

El Ministerio de Defensa de la Federación Rusa habría planeado adquirir un total de 120 sistemas hasta el año 2016 para equipar a 5 brigadas. Cada batallón del sistema estaría compuesto por 4 plataformas de lanzamiento móviles TEL y un total de 16 misiles balísticos Iskander-M (8 en TEL y 8 en vehículos tácticos de recarga).

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Características

El Iskander-M es un misil balístico táctico supersónico y de corto alcance propulsado por un motor cohete de una sola etapa de combustible sólido, que le otorga un alcance posiblemente superior a los 500 km* y una velocidad terminal supersónica de Mach 6,2. El fuselaje del misil tiene una longitud de 7,3 metros, un diámetro de 0,92 metros y su peso máximo al lanzamiento es de 3.800 kg.

(*) Según fuentes militares rusas el alcance del misil podría ser incrementado, ya que esta prestación ha sido intencionadamente limitada para cumplir las disposiciones de alcance establecidas en el Tratado INF sobre vectores nucleares de alcance intermedio. El alcance mínimo del misil es de 50 km.

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El Iskander-M cuenta con una ojiva convencional polivalente de 480 kg, que puede ser de alto explosivo, penetradora anti-búnker, de fragmentación, de aire-combustible o de alto explosivo incendiaria y también puede alojar sub-municiones para negación de áreas. No obstante, el Iskander-M también podría ser equipado con una ojiva nuclear táctica.

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El guiado del misil se realiza a través de un sistema de navegación inercial y de una cabeza de guiado terminal electro-óptica. El misil también puede ser dirigido a través de un radar de ondas milimétricas, por satélite GLONASS (la versión rusa del sistema GPS), o mediante una transmisión de radio encriptada desde una aeronave de mando tipo AWACS o desde un UAS, aunque el objetivo del misil también puede ser reprogramado durante el vuelo para posibilitar el ataque contra blancos móviles.

En cuanto a precisión, su margen estimado de error es de entre 5 y 7 metros. El misil está diseñado con características furtivas para evadir los sistemas de defensa aérea y puede operar en entornos hostiles y de elevada perturbación mediante contramedidas electrónicas (ECM).

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El Iskander-M opera desde una plataforma móvil de transporte y lanzamiento (TEL) instalada sobre un camión todo terreno 8×8 tipo MZKT-7930, que dispone de un lanzador con 2 misiles con objetivo independiente. La velocidad máxima del TEL en carretera es de 70 km/h y su autonomía de alrededor de 1.000 km. El peso total de la plataforma armada ronda las 40 toneladas y puede ser aerotransportada a bordo de un transporte estratégico de gran capacidad Antonov An-124 Condor.

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Una batería completa del Iskander-M se compone de la plataforma de lanzamiento TEL equipada con 2 misiles; un vehículo de recarga sobre la misma plataforma 8×8 equipado con grúa y 2 misiles; así como un vehículo de mando y control, un vehículo de planificación de misiones, un vehículo de mantenimiento y otro de apoyo basados sobre el chasis de camión Kamaz de 6×6.

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El tiempo mínimo de lanzamiento con advertencia previa es superior a los 4 minutos, o superior a 6 minutos si el lanzamiento ha de realizarse tras un desplazamiento. El intervalo mínimo entre lanzamientos de los 2 misiles con que cuenta el TEL es de alrededor de un minuto. El misil quedará erigido para el lanzamiento en un ángulo óptimo de 85º en aproximadamente 20 segundos. La plataforma dispone de 4 gatos hidráulicos que dan estabilidad al vehículo en posición de lanzamiento desde terrenos irregulares.

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Gracias al alto grado de automatización del sistema y de los preparativos de pre-lanzamiento, la plataforma TEL es operada tan solo por 3 tripulantes, que disponen en el interior de la unidad de una protección completa en entornos de contaminación NBQR. El Iskander-M puede operar en condiciones climatológicas de entre 50ºC y -50ºC, con niebla y en condiciones de plena oscuridad.

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La movilidad del sistema le otorga furtividad, baja detectabilidad y una elevada capacidad de supervivencia frente a los ataques, haciendo casi imposible evitar el lanzamiento de uno de estos misiles. Dado que tras su lanzamiento el misil no adopta una trayectoria de vuelo balística, y que su objetivo es reprogramable en pleno vuelo, no es posible determinar su destino o punto de impacto.

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El ciclo de vida de este misil táctico se estima que sea de unos 10 años. No obstante, según fuentes oficiales del Ejército ruso, tras la modernización en curso a que está siendo sometida la flota de Iskander-M que entró en servicio a partir de 2010, se estima que el sistema podría prolongar su vida operativa hasta 2030.

Variantes

La variante de exportación Iskander-E, de guiado inercial, dispondría de un alcance estimado de 280 km y un margen de error circular de entre 30 y 70 metros. Mientras, el Iskander-K es una variante del sistema móvil de lanzamiento TEL equipada con misiles de crucero R-500, con un alcance de 500 km.

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Arriba: TEL Iskander-K

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Fuerzas armadas Sistemas de armas

UAS MQ-9 Reaper para España

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El Gobierno de España ha dado luz verde a la adquisición de 4 aparatos del sistema aéreo no tripulado (UAS) General Atomics MQ-9 Block 5, conocido por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) como Reaper (segador) por sus avanzadas capacidades de ataque aire-superficie.

La adquisición de este sistema aéreo no tripulado multimisión de gran autonomía y capaz de operar a altitudes medias (MALE) responde a la necesidad de dotar a las fuerzas armadas españolas de una plataforma táctica y estratégica de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) apta para su empleo dentro y fuera del territorio nacional.

No obstante, el MQ-9 es un sistema aéreo no tripulado avanzado que gracias a su modularidad puede ser reconfigurado para realizar ataques aéreos selectivos mediante el empleo de armamento guiado de precisión.

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En principio, las fuerzas armadas españolas destinarán el MQ-9 a misiones de reconocimiento, vigilancia, designación de objetivos, evaluación táctica de daños y relé de comunicaciones, tanto en el entorno de operaciones terrestre como en el marítimo. Así mismo, y equipado con cargas útiles ad hoc, este UAS podría realizar otras misiones de apoyo al combate, como la guerra electrónica (EW); misiones de detección de contaminación NBQR (nuclear, biológica, química, radiológica) y de artefactos explosivos improvisados (IED); y apoyo al salvamento y rescate aéreos.

El Ejército del Aire será el operador de los Reaper en España, que se encontrarán adscritos al 47 Grupo Mixto de Fuerzas Aéreas, unidad especializada en misiones de reconocimiento, inteligencia y guerra electrónica. No obstante, los Reaper dependerán funcionalmente del Estado Mayor de la Defensa y prestarán apoyo a las misiones de los tres ejércitos y de las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado.

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El Gobierno de España ha solicitado a los Estados Unidos a través de la Agencia de Cooperación para la Seguridad del Departamento de Defensa (DSCA) la adquisición de 4 aeronaves MQ-9 Block 5 (Predator B); 2 estaciones móviles terrestres de control (MGCS); 20 sistemas integrados de posicionamiento global (GPS) y unidades de guiado inercial [3 por aeronave y 8 de repuesto]; 5 sistemas de adquisición de objetivos de espectro múltiple MSTS-B HD [1 por aeronave y 1 repuesto]; 5 radares de apertura sintética Lynx AN/APY-8 [1 por aeronave y 1 repuesto]; además de recambios, entrenamiento de personal y apoyo técnico y logístico.

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El coste total de adquisición de este sistema aéreo no tripulado se estima en alrededor de 161 millones de euros, de los que 50 millones ya se han financiado con cargo al presupuesto de defensa de 2015, mientras que los restantes 111 millones se distribuirán en 5 anualidades, de 2016 a 2020.

La integración y sostenibilidad del sistema MQ-9 en las fuerzas armadas españolas se realizará a través de una asociación tecnológica entre el constructor aeronáutico estadounidense General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA ASI) y la firma de ingeniería española SENER.

El Reaper podría estar plenamente operativo en España a partir de agosto de 2019 y complementará a otros sistemas aéreos no tripulados en servicio con las fuerzas armadas españolas, como el ultraligero RQ-11B DDL Raven, de lanzamiento manual, de las unidades del Ejército de Tierra; el ScanEagle, en servicio con la Armada; y el Searcher Mk-III J “Armadillo”, la Plataforma Autónoma Sensorizada de Inteligencia (PASI) operada por el Ejército de Tierra.

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Arriba: UAS Searcher

El personal del Ejército del Aire que será responsable de la operación de los Reaper españoles ha comenzado en 2016 su adiestramiento en la Escuela de Sistemas Aéreos No Tripulados, ubicada en la Base Aérea de Matacán (Salamanca).

Según fuentes oficiales, la primera aeronave y una estación de control terrestre podrían ser entregadas al Ejército del Aire durante el verano de 2018. La recepción de la segunda estación terrestre y de las 3 aeronaves restantes se irá completando de forma gradual hasta el año 2020.

Según informaciones publicadas recientemente por el diario pacense Hoy, y confirmadas por el Ministerio de Defensa, los Reaper españoles serán desplegados inicialmente en las bases aéreas de Talavera la Real (Badajoz), Los Llanos (Albacete) y Morón (Sevilla). La Base Aérea de Talavera acogerá al menos 2 de los 4 aparatos en proceso de adquisición. Este despliegue inicial, que el diario define como temporal, respondería a la idoneidad de la zona por su escaso tráfico aéreo y por su ubicación en el sur peninsular, puesto que el área del Estrecho será uno de los principales escenarios en los que operen los Reaper españoles.

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Historial

El MQ-9 Predator B realizó su primer vuelo en 2001, aunque no fue hasta julio de 2008 cuando llevó a cabo su primera misión operativa sobre Irak. La denominación MQ-9 es la designación oficial de esta aeronave en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), en la que la M es la inicial de multirole (polivalente), la Q la designación que en la USAF reciben las aeronaves no tripuladas y el número 9 que se trata de la novena serie de sistemas aéreos no tripulados de este tipo en servicio.

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El MQ-9 ha sido concebido por General Atomics Aeronautical Systems Inc como un sistema aéreo no tripulado multimisión para inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR); apoyo aéreo cercano (CAS); búsqueda y rescate en combate (CSAR); ataques aéreos de precisión; y misiones de búsqueda y destrucción de objetivos en apoyo de operaciones militares contrainsurgencia o antiterroristas. En este último ámbito, gracias a su autonomía y precisión, el Reaper (segador) es un activo muy empleado en la localización y destrucción de objetivos dinámicos de alto valor cuya eliminación requiere tempestividad.

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El MQ-9 Reaper alcanzó su capacidad operativa inicial (IOC) en octubre de 2007 con la USAF, que opera alrededor de 93 aeronaves. Se trata de un sistema UAS con el que también operan la Royal Air Force (RAF) británica, la Aeronautica Militare italiana y el Armée de l’Air francés, entre otros.

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Características

El MQ-9 Predator B es una aeronave no tripulada multimisión de media altitud y gran autonomía (MALE) propulsada por una turbohélice de 3 palas Honeywell TPE331-10GD de 900 CV, que le otorgan un peso máximo al despegue de 4.763 kg y una velocidad de crucero de 200 nudos (230 km/h). Su autonomía de vuelo es de alrededor de 27 horas y su alcance máximo de 1.852 km (1.000 millas náuticas); la altura operacional de la aeronave es de 15.240 metros (50.000 pies).

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El fuselaje del MQ-9 tiene 11 metros de longitud y una altura de 3,80 metros; su envergadura de alas es de 20,10 metros y su peso en vacío de 2.223 kg. La carga útil, bien en forma de sensores como de armamento guiado de precisión (PGM), es de 1.361 kg, que puede distribuirse entre 7 puntos de anclaje externos y su capacidad interna, de hasta 386 kg. La aeronave dispone de un tren de aterrizaje reforzado y retráctil tipo triciclo que le permite soportar cargas pesadas.

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El MQ-9 es pilotado remotamente a través de una estación de control en tierra por 2 operadores (piloto y operador de sensores), que pueden controlar el Predator B a través de un enlace de satélite desde cualquier lugar del mundo. El MQ-9 también puede operar en modo totalmente autónomo (programado).

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El Predator B dispone de sistemas y superficies de control de vuelo redundantes, así como de enlaces de datos multimodo que hacen posible su operación remota, bien sin necesidad de línea visual o por satélite. La aeronave también dispone de un sistema que protege las alas, la cola y otros elementos críticos de la estructura de los efectos del hielo y las bajas temperaturas.

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El Predator B opera desde pistas de aviación convencionales, donde dispone de un enlace visual directo con la antena que permite el control de la aeronave durante las fases críticas del despegue y del aterrizaje. Durante el vuelo, la aeronave, sus sensores y el armamento son controlados a través de un enlace de satélite que ofrece cobertura más allá del horizonte.

Su base de operaciones avanzada dispone de una estación terrestre de control para el lanzamiento y la recuperación de las aeronaves, mientras que el pilotaje y la operación de los sensores se realiza por enlace de satélite desde un centro de operaciones situado en la retaguardia o en el propio país que despliega el sistema.

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Gracias a su notable autonomía, el MQ-9 tiene capacidad de autodespliegue táctico y sus dimensiones y modularidad lo convierten en un activo fácilmente aerotransportable en aparatos como el Lockheed-Martin C-130 Hércules o en otros aparatos de transporte de mayor capacidad, como el A400M del Ejército del Aire.

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La modularidad y la escalabilidad del MQ-9 son dos características esenciales que otorgan a este sistema aéreo no tripulado una gran flexibilidad operativa y una prolongada vida útil gracias a la constante evolución tecnológica del sistema.

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Armamento y sensores

El Predator B ha sido concebido como una aeronave modular fácilmente reconfigurable para responder a los requerimientos de la misión de reconocimiento o ataque que se le encomiende. El MQ-9 puede ser equipado con una amplia variedad de aviónica, que comprende sensores electro-ópticos/infrarrojos; radar multimodo Lynx; radar multimodo de vigilancia marítima; radar de apertura sintética para empleo de municiones inteligentes; medidas de apoyo electrónico (ESM); designadores láser; y diversos paquetes de armamento.

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El sistema de adquisición de objetivos de espectro múltiple (MSTS) integra los sensores de imagen y designación de blancos de la aeronave, que comprende un sensor infrarrojo, una cámara de TV en color de uso diurno, una cámara de TV con intensificador de imagen, telémetro y designador láser. La emisión de video en directo de los sensores de imagen puede ser visualizada por separado o fusionada con el sensor infrarrojo.

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Utilizando sus enlaces de comunicaciones y de transmisión de datos vía satélite, el MQ-9 puede llevar a cabo una cobertura sostenida de reconocimiento o vigilancia sobre amplias áreas geográficas y proporcionar imágenes en tiempo real a los decisores militares a través de estaciones terrestres o de otras plataformas estratégicas o tácticas.

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Arriba: Raytheon AGM-114 Hellfire II

El MQ-9 también puede realizar ataques aéreos de precisión mediante el empleo de armamento guiado por láser, como los misiles Raytheon AGM-114 Hellfire II, de los que puede montar 4; bombas de guiado láser (LGB) GBU-12 Paveway II; y Joint Direct Attack Munition (JDAM) GBU-38 y GBU-49 Láser JDAM. Este tipo de armamento proporciona una elevada precisión, versatilidad contra un amplio espectro de blancos y reducción de la posibilidad de causar daños colaterales.

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Arriba (ilustración): LGB GBU-12 Paveway II

Para operaciones de ataque, la carga bélica habitual de los MQ-9 de la USAF y de la RAF comprende 4 misiles AGM-114 Hellfire II y 2 bombas guiadas por láser GBU-12 Paveway II.

Fuentes: GA ASI, USAF, IHS Jane’s, Ministerio de Defensa de España

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Una nueva imagen gráfica para Rojo y Gualda

En 2017 Rojo y Gualda inaugura una nueva etapa a través de un diseño renovado y acorde con la evolución de las herramientas web y las redes sociales desde nuestra aparición en la blogosfera en marzo de 2008.

Esta nueva imagen gráfica ofrece una estructura visual sobria y sencilla que facilitará la navegación por los contenidos, al tiempo que permite una plena integración con las redes sociales y un acceso directo a los perfiles de Rojo y Gualda en las distintas plataformas.

Pese a esta nueva imagen gráfica, que caracterizará los contenidos publicados en lo sucesivo, nuestros lectores más nostálgicos podrán seguir accediendo a los contenidos clásicos de Rojo y Gualda a través de la sección Rojo y Gualda 2008-2016 en el menú principal.

Confiamos en que esta nueva imagen resulte de su agrado y les permita seguir disfrutando de nuestros contenidos. Muchas gracias por su fidelidad.

Atentamente,

El editor

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